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中國孝道可減少成年子女照顧雙親的精神困擾

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人口老化造成子女沉重負擔

今天嶄新的醫學科技令疾病的死亡率下降,結果把人類壽命不斷延長。根據日本厚生勞動省發表2019年度全球平均壽命報告,香港依然為全球男女最長壽的地區,其中女性平均壽命為87.56歲而男性平均則為81.17歲。 年老身體退化、抵抗力減弱,自然容易羅患疾病,例如腦退化症、白內障、糖尿病、中風、心臟病及肺病等長期病患。 因此人口老化問題不但造成社會醫療的壓力,同時為不少家庭照顧者帶來沉重負擔。 有些年輕子女面對個人發展同時又要照顧年長父母,承受不少心理壓力。 已婚的成年子女,照顧自己家庭同時又須照料患病父母,精神受困不難想像。

家庭照顧者出現情緒問題

香港雖然被稱為國際大都市,有不同的外藉人士移居本港,但根據港府的數字,差不多九成半為中國人。 對比西方文化,子女成年會離家獨自生活,但華人以「孝」為先,照顧年長的父母,似乎已經成為子女重要的社會觀念。 大量的心理研究顯示,在中國家庭裡,照顧年老患病父母對子女造成不同情度的心理壓力,而在家庭照顧者出現情緒及精神問題的機會率高於非家庭照顧者。 病患者的成年子女,往往經歷與病患者相同的負面情緒,有些更因為過大心理壓力及焦慮水平出現抑鬱徵狀。 如果照顧者未能及早處理、調節心理,懼怕成為家庭另一名的患者。

長期照顧使身心疲累

長期病患者可能出現不同情度的活動能力問題、言語困難、生理變化、社交障礙、以及情緒轉變,所以當成年子女照顧患病的父母時,不但負擔父母生活及醫療開資,亦須處理其日常生活及醫療事宜,包括個人飲食、衛生、家居清潔、娛樂、服藥、復康治療、及定時覆診。可是不少的成年子女表示,處理患病父母的社交及情緒最為困擾。尤其當初患者未能接受病情的時候,情緒可能會突變,令成年子女增加照顧的困難度。加上患者可能拒食及不願接受治療,增加親子衝突,令雙方關係甚至整個家庭變得緊張。

孝道有助減少家庭照顧者的負面情緒

中國心理學研究指出,成年子女的心理壓力與患病父母的年齡及照顧困難度成正比,但與孝道為反比。 意思指患病父母年紀越大或照顧困難度越高,成年子女產生心理壓力水平越高。 但孝順度越高的成年子女,因照顧時產生的負面情緒水平越低。 專門研究中國文化與親子關係的心理學家發現,華人成年子女能透過關懷父母獲得心靈上的滿足感,說明於「孝」的道德觀念下,成年子女樂意照顧長期病患父母,以回報父母養育之恩。 過程中,以無條件的愛照顧雙親,仿如年幼時父母照料自己的偉大精神寫照。

8種有效預防及處理精神壓力的方法

  • 建立良好親子關係,可減少因照顧時引起的衝突。
  • 患者對治療產生正面態度,有助舒緩雙方的心理壓力。
  • 患者與外界保持通訊及聯繫,維持存在感及社交樂趣是重要。
  • 子女好好分配時間,可做好照顧工作,同時亦不阻礙個人發展。
  • 子女增加對疾病的知識、學習簡單護理技能,可提升照顧工作的勝任感。
  • 子女要尋找支援,將照顧工作與他人分擔,例如僱用家庭傭工、與其他家庭成員協作、使用社區支援服務。
  • 子女懂得舒緩壓力及負面情緒,才能維持良好健康精神去照顧患者。
  • 任何一方如負面情緒及精神困擾持續,應及早向專業人士求助,以免情況惡化。

 

推行 ”中國道德觀” 一舉三得

中國道德觀遠古流長,「孝」的觀念仍然在現今香港社會存在,對親子關係有一定程度的影響。 年青人是社會的未來主人翁,推行正確的「孝」道德觀,也許成為子女與父母建立良好關係的元素之一;當父母年老時,得到子女照顧是福氣。如「孝」能有效發揮作用,相信有助減少子女照顧父母帶來的精神困擾,同時亦會減少醫療及社福界的壓力,這正是一舉三得!

作者: 李紫燕 ( Eva ) 註冊輔導心理學家

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